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ユーコンクエスト、スタートしました!

先週、NHKのBSプレミアムで、「オーロラの犬ぞりレース ~アラスカ1600kmをゆく~」を再放送していました。ワンダーxワンダーでも放送番組でした。以下 NHKオンラインから引用です。

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アラスカの白い大地を10日間にわたって駆け抜ける「世界一過酷な犬ぞりレース」。凍てつくユーコン川、命がけの山越え。極北の大自然に挑む犬と人間のドラマを追う。

http://archives.nhk.or.jp/chronicle/B10002200091006070030201/

世界一過酷な犬ぞりレース「ユーコン・クエスト」.2月初旬、スタートの街アラスカ・フェアバンクスに「マッシャー」と呼ばれる出場選手が集まって来ました。トレーラーから次々と現れる鍛え上げられた犬たち。どの犬も精悍な顔つきをしています。コースは、アラスカを貫く大河・ユーコンに沿って進みます。その全長はなんと1600キロ、東京~沖縄に匹敵します。凍てついた氷の上を走り、さらには、標高差千メートルを超える厳しい山越えも待っています。マッシャーたちは14頭の犬とともに、この極限の大地をおよそ10日間、昼夜を問わず走り続けます。
.優勝を狙うマッシャーたち.厳しい犬ぞりの世界に憧れて、世界中からアラスカに移り住んでくる人たちがいます。去年2位になったヒュー・ネフ選手もシカゴから移住してきたマッシャー。子犬のころから育て一番信頼しているリーダー犬「アニー」と共に初優勝を目指します。一方、ジョシュ・カッゾー選手は先住民グウィッチン族の若者。去年に引き続き2回目の出場です。父親も元・犬ぞり選手。今回、父は息子が完走できるよう細々と指示を与えます。注目は4連覇の記録を持つ「犬ぞり界の王者」ランス・マッキー選手。前人未踏の5連覇を狙います。しかし、彼らの前に、さらなる強敵が立ちふさがりました。
.一番最初にゴールするのは・・・.極北の大地1600キロを走り抜く長いレース、先を急がないのが鉄則です。ライバルの様子を気にかけながら、マッシャーは犬のケアと自分の仮眠を取ります。足を怪我したり、疲れから脱水症状になったりする犬が続出。ルールでは、そりを引く犬が6頭以上いないと失格になってしまいます。本能で走ろうとする犬を制し、犬の負担を減らすため、上り坂では自らそりを引っ張って歩くマッシャーたち。激しい競り合い中、史上最速のペースで進み、史上稀に見る3つどもえの激戦となったレース後半。一番最初にゴールに現れるマッシャーは?!

引用終了//

2010年の2位、ランスさんは、弊社でも何度かご紹介済みのマッシャーです。ルーキーのジョシュは、ちょっと市原隼人に似てましたね…(余談) 完走して7位はお見事でした。マッシャーたちが犬たちを仲間としていたわりながらがんばっている様子がよくわかりました。足に履いているブーティーがかわいかったです。けがをして走れなくなった犬をはずすときに、「来年またがんばろうって言ったんだ」とジョシュが言ってましたね…

さて、そんな感動物語が繰り広げられるユーコン・クエスト、現地の2月4日土曜日、スタートしました! 去年はこのテレビ(2010年)に優勝したハンス・ガット選手もジョシュ・カッゾー選手も、完走できず、ルーキーのDallas Seavey選手が栄冠を手にしました。

今年はどんなドラマが待っているのでしょうか。

この時期、フェアバンクスにご旅行中の方は、ぜひお見逃しなく!

こちらのユーコン・クエストのサイトもご覧ください!  すでにサイトに順位が載っています!

Join the Race in Fairbanks, Alaska Saturday February 04, 2012

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